Ecco il Data center del Centro Meteo Europeo al Tecnopolo | VIDEO

A pieno regime da maggio 2022 quando avverrà lo switch off di Reading, precedente sede del centro Ecmwf

A pieno regime da maggio 2022, ma oggi già realtà. È stato inaugurato ufficialmente stamattina il nuovo data center del centro europeo per le previsioni a medio termine (Ecmwf) negli spazi del Tecnopolo di Bologna. 

Macchine e computer sono operativi e già 25 persone sono al lavoro, la metà di quelle previste a regime, a maggio 2022, quando da Bologna arriveranno milioni di dati per le previsioni meteo di tutta Europa. Il centro dovrebbe infatti essere pienamente a regime dal prossimo 3 maggio: se tutto andrà bene il 5 maggio avverrà lo switch off a Reading, precedente sede del centro Ecmwf.

"Siamo ancora in una fase di collaudo dei sistemi informatici, alla fine di quest'anno dovremo muovere il nostro archivio meteo che è ancora a Reading. Ci vorrà più di un mese fra trasporto e verifiche", spiega Matteo dell'Acqua, direttore del centro dati.

Presenti all'inaugurazione, il ministro dell'Istruzione Patrizio Bianchi, uno degli artefici dell'operazione ai tempi in cui era in Regione, il presidente della Regione Stefano Bonaccini e il sottosegretario agli Esteri Manlio Di Stefano. "So che è difficile dirlo nel nostro paese ma ce l'abbiamo fatta. Abbiamo lavorato tutti insieme nella stessa direzione e ci abbiamo creduto. Era il luogo più buio di Bologna, ve lo ricordate? – dice il ministro – ora è diventato il più luminoso. Ma questo è niente rispetto a quello che verrà. Qui nasce un pezzo della nuova economia. Il meglio deve ancora arrivare".

Di cosa si tratta

Il nuovo Data center del Centro Meteo Europeo Ecmwf, all’interno del Tecnopolo bolognese,  ospita il nuovo sistema di supercomputer Atos ed entrerà in funzione a metà del 2022. La nuova struttura offre la possibilità di ospitare le ultime tecnologie in supercalcolo e consentire a Ecmwf di continuare il cammino verso i propri obiettivi strategici, come migliorare significativamente le previsioni delle temperature e dei venti e rendere le previsioni a lungo termine giornaliere, anziché bisettimanali. Un passo avanti fondamentale anche dal punto di vista della prevenzione di fronte a eventi meteo estremi.

Il cuore tecnologico del Centro Meteo Europeo è solo la prima delle infrastrutture che troveranno sede al Tecnopolo di Bologna. Qui verrà installato anche il supercomputer europeo Leonardo e sta nascendo una vera e propria cittadella della scienza destinata a riunire le più importanti istituzioni scientifiche e della ricerca italiani. Un hub europeo dei Big data e del digitale che concentrerà nell’Emilia-Romagna Data Valley oltre l’80% della capacità di supercalcolo nazionale il 20% di quella europea, con applicazioni pratiche in tutti i settori: transizione ecologica e lotta ai cambiamenti climatici, transizione digitale, sanità, tempi delle città e logistica, imprese e processi produttivi sostenibili, agricoltura.

A regime saranno cinquanta i membri del personale Ecmwf che lavoreranno nel nuovo Data center: ingegneri elettrici e meccanici per supportare l'infrastruttura, personale operativo 24 ore su 24 per monitorare le prestazioni dell'edificio, sistemi, applicazioni e servizi e analisti hardware e software non solo per i supercomputer ma per tutti i sistemi di supporto e quello di trattamento dei dati. La metà di essi è già operativa a Bologna, affiancata da esperti dei fornitori delle apparecchiature informatiche.

I nuovi computer ad alte prestazioni sono ora sottoposti a una serie di test, operativi e di affidabilità. Il sistema funziona attualmente in parallelo con l'attuale Cray Hpcf e così sarà fino all’inizio di maggio del 2022, quando il supercomputer di Bologna assumerà in toto la fornitura del servizio per quattro anni, supportando sia le attività operative che quelle di ricerca.

Anche il sistema di gestione dei dati (Dhs), si sposterà entro l'inizio del 2022 da Reading a Bologna, con tutti gli aspetti della migrazione che dovrebbero essere completati.

La decisione di sviluppare un nuovo Data center ha fatto seguito al riconoscimento da parte del Consiglio Ecmwf che l'attuale struttura di calcolo ad alte prestazioni (Hpcf) a Reading, nel Regno Unito, non poteva ospitare la prossima generazione di supercomputer. Nel giugno 2017, a seguito di una gara internazionale, i rappresentanti di tutti gli Stati membri hanno approvato la proposta del Governo italiano e della Regione Emilia-Romagna di ospitare il nuovo Data center a Bologna.

I lavori di costruzione sono iniziati a dicembre 2018. Gli ultimi due anni e mezzo hanno visto notevoli progressi per completare i lavori di costruzione e la procedura di gara per il nuovo supercomputer, in tempi difficili, tra cui la pandemia.

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